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6Apr/102

Grupo de la semana – 3: joyería mental

Bueno, vino la semana santa y me atrasé en escribir sobre el grupo de aquellos siete días. Lo hago ahora, atrasado, y ya escuchando el grupo de la semana 4.

Portishead, junto a la semana 2 de este experimento musical internacional, pasaron ya. Llegó la semana santa, y Mari, desde las lejanías bonaerenses, escogió al azar el grupo de esta semana. Sin ver, dejó que el cursor de su computadora caiga en una carpeta, y luego, movió la mano y la flecha apuntadora cayó en

Semana 3: LIVE

Tres músicos de York, Pennsylvania se unieron a finales de los 80 con una propuesta musical nueva. Tras pasar por varios nombres, Chad Taylor (guitarra), Patrick Dahlheimer (bajo) y Chad Gracey (batería) escogieron el nombre "First Aid" (primeros auxilios) y empezaron a tocar en escenarios locales. Poco después, integraron a Ed Kowalczyk (voces) al grupo y se cambiaron de apelativo a "Public Affection" (afecto público). En 1989 consiguieron una base solida de fans locales, tras la producción de un casette titulado "The Death of a Dictionary".  Gracias a este éxito, las puertas de importantes escenarios musicales se abrieron, como el legendario bar CBGB en Nueva York.

Public Affection cambió finalmente su nombre al con el que se dieron a conocer masivamente, a LIVE. Su primera producción bajo este nuevo nombre fue "Mental Jewelry", y sus canciones se basaban en las escrituras filosóficas del filósofo indio Jiddu Krishnamurti. Esto definió al estilo de LIVE. Desde ese punto en adelante, buscaron siempre expresar una espiritualidad marcada con sus letras utópicas y filosóficas.

Tres años después, LIVE produció "Throwing Cooper", álbum que les envió al estrellato. "Selling the Drama" y "I Alone" fueron los dos singles que empezaron a sonar y abrieron el paso al más fuerte y el climax del disco, "Lightning Crashes".


"Throwing Cooper" tiene 4.5 de 5 estrellas en AllMusic.com. Las canciones de este álbum son:

  1. The Dam at Otter Creek – 4:43
  2. Selling the Drama – 3:26
  3. I  Alone – 3:50
  4. Iris – 3:59
  5. Lightning Crashes – 5:25
  6. Top – 2:42
  7. All Over You – 3:59
  8. Shit Towne – 3:48
  9. T.B.D. – 4:28
 10. Stage – 3:08
 11. Waitress – 2:49
 12. Pillar of Davidson – 6:46
 13. White, Discussion – 6:08
 14. Horse (hidden track) – 4:16

Tres años después, en 1997, LIVE sacó a la venta su último álbum, "Secret Samadhi", que fue un fracaso (en comparación con "Throwing Cooper"). Vendió aproximadamente 100,000 copias en los Estados Unidos, y marcó el fin de una era. LIVE se separó en 2009, luego de años de sequía productiva.

25Mar/101

Grupo de la semana – 2: Melancolía electrónica

Y bueno, el experimento musical comenzó bien. Bad Brains y su sonido hardcore-punk llenaron la semana uno, de domingo a sábado, y para el comienzo de la presente semana escogí el grupo actual. Dentro de la carpeta de electónica de Ramona (el disco duro de 250Gb de música), está Portishead. Me tocó escoger a mí, avisé a Mari y comenzamos a escuchar a este grupo.

Semana 2: Portishead

Portishead es una ciudad costera en Inglaterra, en Somerset. Geoff Barrow, Beth Gibbons y Adrian Utley, nativos de Bristol (a 13 Km de Portishead), se unieron en 1991 y crearon un grupo musical con el nombre de esta ciudad cercana. Previo a la creación del grupo, Geoff Barrow conoció al grupo Massive Attack (exponente de electrónica y trip-hop de Bristol), así que se puede decir que tienen influencia de este dúo inglés.

Desde sus inicios, Portishead se caracterizó por fusionar un sinnúmero de sonidos. Sus ritmos lentos y elásticos, combinados con tonos y detalles electrónicos más elementos del Jazz y acid house crearon una mezcla extraña, pero atractiva a la vez. Su estilo ambiental y pausado ayudó a popularizar el Trip-hop y se posicionó como un grupo fuerte en el género de la electrónica (esto a pesar de no ser música enérgica  y bailable, a diferencia de la mayoría de grupos de este género).

Su estilo es caracterizado como catártico, melancólico, triste, ambiental, elegante, maduro, sensual, tenebroso y estilizado.


Dentro de Ramona tenemos 4 álbumes de Portishead: Dummy (primer disco, 1994), PNYC (disco en vivo, 1998), Roseland NYC (otro disco grabado en vivo, 1999), y Toy Box Special Edition (2002).

La voz de Beth Gibbons tiene un efecto sombrío y combinada con la letra de muchas de sus canciones, el ambiente en sí es triste, lúgubre y hasta depresivo. Su voz sensual y a la vez triste, cuando cantada en francés (como en la canción "Ballad de Melody"), tiene una sofisticación apoyada en la elegancia de la música que la acompaña. A pesar de que la música pueda ser bastante entristecedora, suenan sus canciones y aunque uno empiece a sentirse desolado, lo que se escucha agrada.

Lo que sí puedo decir, es que a mí parecer, Portishead no es un grupo como para este tipo de experimentos, donde sus canciones se ubican en un espacio titular de la música escuchada durante TODA LA SEMANA. Portishead me gustó mucho, pero dosificadamente. El problema es que en los álbumes que tenemos en Ramona, muchas de las canciones son repetidas, y la monotonía para un grupo como Portishead no es beneficiosa. Creo que quedaría excelente como música ambiental como para algo tipo lounge o algún lugar donde crear un ambiente de fondo sea importante, pero donde la música no sea el elemento principal.

El álbum mejor rankeado de Portishead en AllMusic.com es Dummy, su primera obra comercial, con 5 estrellas de 5 posibles. Las canciones "Sour Times" y "Numb" fueron las más aclamadas por la audiencia y la crítica.

Las canciones de este álbum son:

 1. Mysterons – 5:02
 2. Sour Times" – 4:11
 3. Strangers – 3:55
 4. It Could Be Sweet – 4:16
 5. Wandering Star – 4:51
 6. Numb – 3:54
 7. Roads – 5:02
 8. Pedestal – 3:39
 9. Biscuit – 5:01
 10. Glory  Box – 5:06